La historia del Día de San Valentín en realidad es un misterio. Durante mucho tiempo el mes de febrero siempre ha sido celebrado como un mes para el amor, y que el día de San Valentín, tal como la conocemos hoy en día, contiene vestigios de cristianos y antigua tradición romana. Pero, ¿quién fue San Valentín, porqué se convirtió en este rito antiguo?

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¿Quién fue San Valentín?

La Iglesia Católica reconoce al menos tres santos diferentes llamados Valentín o Valentino, y todos fueron martirizados. Una leyenda sostiene que San Valentín era un sacerdote que sirvió durante el siglo III en Roma. El emperador Claudio II pensó que los hombres solteros eran mejores soldados que los que tenían esposas y familias, por lo que prohibió el matrimonio para los hombres jóvenes. Valentín, dándose cuenta de la injusticia de dicha prohibición, desafió a Claudio y siguió celebrando matrimonios para jóvenes amantes en secreto. Cuando se descubrieron las acciones de San Valentín, Claudio ordenó que le ejecutaran.

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Otras historias dicen que Valentín podría haber muerto por intentar ayudar a los cristianos a escapar de las prisiones romanas, en las que a menudo eran golpeados y torturados. Según una leyenda, el preso San Valentín llegó a enviar el primerSan Valentíndespués de haberse enamorado una muchacha joven, posiblemente se trató dela hija de su carcelero que lo visitaba durante su encarcelamiento. Antes de su muerte, parece ser que él le escribió una carta firmada porDe tu Valentínjunto con una rosa roja, una expresión que todavía hoy en día se sigue usando. Aunque la verdad que se encuentra detrás de las leyendas de San Valentín es turbia y oscura, todas las historias destacan su atractivo como heroico y, lo más importante, como una figura romántica. En la Edad Media, gracias a estas leyendas, San Valentín se convertiría en uno de los santos más populares de Inglaterra y Francia.

¿Porqué se celebra en el mes de febrero?

Algunos creen que el Día de San Valentín se celebra a mediados del mes de febrero para conmemorar el aniversario de la muerte del Santo que se produjo en torno al año 273. Otros afirman que la Iglesia Cristiana pudo haber decidido colocar día de la fiesta de San Valentín en el día 14 de febrero paracristianizarla celebración pagana de Lupercalia. Este ritual se celebraba el 15 de febrero y era un festival dedicado a la fertilidad del Fauno, el dios romano de la agricultura, así como a los fundadores romanos Rómulo y Remo.Cuando comenzaban el festival de Lupercalia, los miembros de la Lupercos, una orden de sacerdotes romanos, se reunían en una cueva sagrada donde los bebés Rómulo y Remo, los fundadores de Roma, donde se creían que habían sido criados por una loba o lupa. Los sacerdotes sacrificaban una cabra, para la fertilidad, y un perro, para la purificación. Luego tiraban de la piel de la cabra que la rompían en tiras, los mojaban en la sangre del sacrificio y luego salían a las calles golpeando suavemente a las mujeres y los campos de cultivo con la piel de cabra. Desde luego miedo no tenían, las mujeres romanas daban la bienvenida de buena gana al contacto de las pieles, por que creían que iban a ser más fértiles para el año siguiente. Luego, según la leyenda, todas las mujeres jóvenes de la ciudad colocaban sus nombres en una urna grande. Los hombres solteros de la ciudad tendrían cada uno que elegir un nombre y se emparejaban ese año con la mujer elegida, que a menudo, acababa en matrimonio.

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Andrea Camassei-Lupercalia

La Lupercalia fue prohibida posteriormente por considerarseanticristianoal final del siglo V, cuando el Papa Gelasio declaró la fecha 14 de febrero Día de San Valentín.  No fue hasta mucho más tarde,cuando ese día se asoció definitivamente con el amor. Durante la Edad Media, se creía comúnmente en Francia e Inglaterra, que el 14 de febrero fue el comienzo de la temporada de apareamiento de las aves, lo que sumaba más motivación a la creencia de que el Día de San Valentín debe ser un día para el romance.

Día de San Valentín más antiguo que se conoce hoy fue un poema escrito en 1415 por Charles, duque de Orleans, a su esposa mientras fue encarcelado en la Torre de Londres después de su captura en la batalla de Agincourt. Años más tarde, se cree que el Rey Enrique V contrató a un escritor llamado John Lydgate para componer una nota de San Valentín con Catalina de Valois.

San Valentín a día de hoy

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Día de San Valentín hoy en día se relaciona con el heroísmo y el amor romántico. Flores, bombones y tarjetas ayudan a los hombres y a las mujeres a profesar su amor por el otro. Las tarjetas de felicitación siguen siendo una opción popular de regalo, que representa casi el 55 % 嘅 regalos de San Valentín, seguido de los bombones y las flores, mayoritariamente derosas rojas, que simbolizan la pasión, el amor y el respeto.